Se siente más que cómodo en nuestro país y por eso adelanta más de un mes su viaje a Barcelona para preparar a conciencia su participación en el Superprestigio Dirt Track, una carrera a la que cada año da mayor importancia. Dos victorias en sendas participaciones otorgan a Brad “The Bullet” Baker la etiqueta de gran favorito al triunfo el próximo sábado. Pero el campeón del AMA Grand National de 2013 es consciente de que todos sus rivales, empezando por Marc Márquez, están progresando a toda velocidad…

Dice Jared Mees que el año pasado Marc era el piloto más rápido… y que fue segundo por detrás de ti por circunstancias de carrera. ¿Qué opinas?

No negaré que Marc fue el más rápido en ciertos momentos, pero no fue tan consistente en sus tiempos como yo. En los entrenamientos yo me centré, más que en firmar la vuelta más rápida, en pilotar fino y en buscar líneas para posibles adelantamientos en carrera. Y no olvidemos que aquí lo más importante es ser el primero en la meta, no marcar los mejores tiempos de vuelta.

¿Adviertes progresión en Marc como piloto de flat track?

El talento innato de Marc hace que sea rápido sobre cualquier moto. Creo que ya tiene toda la velocidad posible en flat track, pero le falta control y consistencia. Aunque los americanos competimos en muchos tipos de pistas y muy diferentes a la de Barcelona y no se pueden establecer comparaciones, hay que admirar lo bien que Marc pilota una moto de dirt-track y lo rápido que aprende.

¿Cómo podría mejorar Marc su pilotaje?

Creo que debería calmarse un poco sobre la moto y ser capaz de rodar igual de rápido pero sin rozar tanto los propios límites, que es lo que te lleva a cometer errores. De hecho, este año en MotoGP Marc ya ha empezado a pilotar mucho más fino y no tan brusco. Eso no quita que su estilo sea increíble y que mejore año tras año.

¿Te has visto exigido al máximo por Marc en el Superprestigio?

El año pasado necesité sacar todo mi talento y tirar al límite, mucho más que en la primera edición. El grip de la pista es clave: sobre una pista muy lisa y con poca tracción Marc es muy rápido. Si la pista está más rugosa y tiene mucho grip, ahí yo tengo ventaja.

Tras la lesión de Mees, ¿qué piloto ves capaz de entrar como “número 3” en esa lucha que protagonizaréis, a priori, Marc Márquez y tú?

No creo que haya que hablar de un piloto “número 3”. El campeón de la Copa de España de Flat Track y de la Copa Rodi Michelin de Dirt Track, Ferran Cardús, puede ser la gran sorpresa… y no para ser tercero. Ferran está más que capacitado para ganar el Superprestigio. Si realiza buenas salidas, puede aspirar a todo.

¿Con qué moto te veremos en Barcelona?

Con una Honda CRF 450 de 2016 de Honda Impala. Los componentes más importantes los traigo desde Estados Unidos y yo mismo reconstruyo la moto en España. La moto no tiene nada especial, pero afino al máximo la puesta a punto de acuerdo a mi estilo. No es necesario disponer de una moto “pata negra” de HRC para ir rápido en un óvalo de short track y ganar el Superprestigio.

¿Qué componentes de la moto te traes desde Estados Unidos?

Viajo con tres cajas llenas de material, donde van suspensiones, ruedas, la centralita electrónica, el cigüeñal, determinados componentes del motor y otros elementos… Luego viene la puesta a punto que, a la vista de la gran igualdad y competitividad que hay, acaba siendo determinante en el Superprestigio.

¿Cómo ves la progresión del flat track en España en los últimos años?

El nivel está subiendo, eso es innegable. Se nota que los rivales están entrenando duro para acercarse a nosotros. La nueva Copa de España de Flat Track ha sido también una gran noticia. Que el campeón Ferran Cardús viaje para disputar la primera carrera del AMA Grand National 2017 en Daytona es muy importante.

Está claro que te sientes muy a gusto en España. Cada año vienes con más antelación para preparar el Superprestigio…

Indudablemente. Y te digo más: mis mejores amigos son españoles y se llaman Ricky y Ferran Cardús. Éste ya no es simplemente un viaje para preparar y competir en una carrera, sino para convivir durante unas semanas con personas a las que aprecio muchísimo. Y si luego salimos a entrenar y nos lo pasamos en grande, pues mejor que mejor.

¿Algún velocista a destacar aparte de Marc Márquez?

Toni Elías ha progresado mucho. El año pasado fue rapidísimo en el Palau Sant Jordi y habrá que vigilarlo de cerca en la Superfinal.

 

BRAD BAKER, EN EL SUPERPRESTIGIO DIRT TRACK

Participaciones: 2 (2014-1, 2015)

Victorias: 2

Resultados en carreras clasificatorias: 4 carreras / 4 victorias

Resultados en finales de la categoría Open: 2014 (1º), 2015 (4º-1º-1º)

Resultados en la categoría Open: 2014 (1º), 2015 (1º)

Resultados en Superfinales: 2014 (1º), 2015 (1º)

 

BRAD BAKER, EN EL AMA PRO FLAT TRACK GRAND NATIONAL 2016

Posición final: 6º

Victorias: 1 (Sonoma County)

Podios: 3 (Daytona -3º-, Illinois -3º-, Allen County -3º-)