Els pilots americans del Superprestigio 2017 són grans especialistes en pistes curtes com la del Palau Sant Jordi

Briar Bauman i JD Beach prometen lluita aferrissada i espectacle de quirats dissabte 16 al Palau Sant Jordi. De fet són dos dels pilots de l’American Flat Track Championship més ràpids sobre pista curta. I si en anteriors edicions del Superprestigio tant Brad Baker com Jared Mees s’havien d’adaptar als 200 metres de l’oval de Barcelona, ben segur que Bauman i Beach s’hi trobaran a gust ben aviat.

Briar Bauman (22 anys) és un dels pilots més joves a guanyar una cursa de la categoria reina del Grand National de Flat Track. Ho va aconseguir amb només 17 anys i, precisament, en un short-track, el de Daytona. La temporada anterior, la del seu debut en la máxima categoria, ja va aconseguir el primer podi, essent guardonat com a Rookie de l’Any. Enguany, el pilot de Salinas (Califòrnia) ha afegit dues victòries més i ha fet sisè en el campionat. Ara no pensa sinó a guanyar el Superprestigio…

“Tinc moltíssimes ganes de competir a Barcelona, dins d’un pavelló i davant de milers d’aficionats, una cosa que mai no he fet. És clar que noto la pressió que suposa representar el meu país en el desempat amb Europa. Jared Mees m’està ajudant a preparar el Superprestigio i estic entrenant molt de motocròs tot esperant poder rodar aviat a l’oval amb les llandes de 17 polzades. No les he fetes servir mai i és un aspecte que em preocupa, però ja m’agrada el repte de provar coses diferents”.

 

JD Beach (26 anys) és “rara avis” d’aquest esport, atès que no és gens fàcil trobar-hi pilots que siguin molt ràpids tant a l’asfalt com sobre un oval de dirt-track. A diferència de Bauman, ell ja coneix Europa i Espanya de quan va ser campió de la Rookies Cup del 2008 per davant del tristament desaparegut Luis Salom. El seu triomf en el campionat de Supersport de la Costa Est del 2010 li va permetre prendre part al Gran Premi dels Estats Units del Mundial de Moto2 de la temporada següent en substitució d’un pilot lesionat. Paisà de l’estat de Washington, amic i rival de Brad “The Bullet” Baker des de ben petit, Beach ha participat també a l’AMA Superbike abans de tornar al MotoAmerica Supersport i assolir els seus millors èxits: campió el 2015 i subcampió el 2016 i 2017.

“Tenir Brad Baker al meu costat per preparar el Superprestigio és tota una garantia, però no penso compartir els seus consells amb ningú: són secrets!, hahaha. El Brad m’ha cedit un joc de llandes de 17 polzades i tinc també la sort de poder practicar en un short-track de mides molt similars a les de l’oval de Barcelona. Per tant, crec que al Palau Sant Jordi m’hi sentiré com a casa. Espero una lluita ben interessant amb el Briar Bauman. Tenim estils de pilotatge ben diferents… però cap del dos no hi dubta quan toca ficar-hi la roda! Tot será nou per a mi a Barcelona, però vull preparar-me a fons per fer-ho el millor possible”.

Briar Bauman i JD Beach, dos grans pilots amb un doble objectiu: fer-se amb el tron de Marc Márquez…i posar per endavant els Estats Units en el seu enfrontament amb Europa. El Palau Sant Jordi decidirá.